Agde - VIDEO HOMMAGE à Henri BERAIL : Le premier père du Cap d'Agde s'en est allé ...


Agde - VIDEO HOMMAGE à Henri BERAIL : Le premier père du Cap d'Agde s'en est allé ...

Par Didier DENESTEBE pour HERAULT DIRECT et L'AGATHOIS, le 18 Décembre 2021

VIDEO HOMMAGE à Henri BERAIL : Le premier père du Cap d'Agde s'en est allé.

Le père Henri BERAIL initiateur de la Paroisse Catholique du littoral Agathois est décédé d’une longue maladie à 86 ans ce Samedi 18 décembre 2021.
Il fût le premier prêtre du Cap d’Agde et donna une âme à notre station touristique où il célébra la première messe en plein air en juillet 1973.
C’était un prêtre comme Pagnol les aimait. Le visage rond, l’œil malicieux, la voix où chante le soleil, le goût de l’anecdote. À la malice du calembour, il associait volontiers l’art de la répartie.

Né le 10 février 1935, à Villeneuve-les-Béziers. Il étudie à Montpellier au petit séminaire Saint Roch, puis entre au grand séminaire en 1951, où il reste jusqu’en 1959.
Devenu entre-temps infirmier colonial, Henry sert à l’hôpital militaire de Paris, entre 1956 et 1957. Il y soigne les Vietnamiens arrivés de Diên Biên Phu.
Il est ordonné prêtre le 29 juin 1959, à la cathédrale de Montpellier par l’Évêque Monseigneur TOURREL.
Celui-ci l’enverra à Saint-Fulcran de Lodève durant 3 ans. Puis de 1963 à 1969, il sera curé rural dans le Minervois. Il confia un jour, qu’il célébrait l’office au Muscat de Saint jean de Minervois.

Fin 1969 il part en mission au Cap d’Agde pour y bâtir une communauté, n’hésitant pas à visiter les premières discothèques pour évangéliser la jeunesse capagathoise.
En 1970, Henry BERAIL édifie l’autel d’une modeste chapelle juchée sur la colline de la Désirade à côté du premier centre d’information de la SEBLI.
C’est de cette colline tournée face à la mer qu’il prêchait pour ses ouailles avec les mots simples et enjoués des conteurs du Languedoc.
En Janvier 1974, le Cap d'Agde ne compte guère plus de 300 habitants à l'année. Henry BERAIL y célèbre son premier mariage Capagathois: Celui de Robert RICARD fils de Julien RICARD le dernier gardien du phare de Brescou. Une union qui fut suivie d'autres pionniers tels que Françis et Françoise COUZINIE.

L'abbé BERAIL était une sorte de baladin de la foi qui séduisait au-delà de sa paroisse et même de sa confession. Frère de tous et de chacun il côtoyait toutes les communautés.Quelques photos illustrant cet article témoignent de sa participation à la commémoration de la médaille des justes honorés à Agde et de la plantation par Henri BERAIL de l"arbre des justes à Jérusalem. 
Ami de Sam BOUADANA ou du célèbre CHOUCHOU il n’était pas rare de les voir deviser et partager ensemble sur la terrasse du Pacha.
Sa jovialité et sa discrétion, son humanisme et sa gentillesse naturelle ont vite fait de lui un personnage à part entière de la vie de la station.
Il fut le premier curé à enfourcher une Harley-Davidson pour procéder au baptême des milliers de participants du rassemblement des « Brescoudos ».

Durant 10 ans, il sera un curé nomade sans église, logeant au presbytère du Grau d’Agde. Il y fonde le Comité du littoral Agathois, dont il sera le prêtre de décembre 1969 à juin 1998, durant 29 années.

Au Cap d’Agde, il œuvrera sans relâche pour qu’un lieu de culte puisse être édifié.
Proche de Jean MIQUEL l’aménageur de la station, de Pierre LEROY BEAULIEU, Maire d’Agde jusqu’en 1989, il fédère les pionniers de toutes confessions pour parvenir à ses fins. La première pierre de l’église du Cap d’Agde sera posée en 1978 suivie de l’inauguration qui aura lieu en 1979.L’abbé BERAIL eut le libre choix pour désigner le nom du Saint patron de l’église. Il choisit un Saint dont le prénom pouvait se fêter en période estivale. En 1964, le pape Paul VI avait désigné Saint-Benoit comme patron de l’Europe. Saint Benoit étant fêté le 11 juillet, et l’église, destinée à recevoir toutes les nationalités en vacances au Cap d’Agde, Henry BERAIL avait trouvé le Saint patron de son église: Ce sera SAINT BENOIT.

Pour la petite histoire, Henry BERAIL a fait faire sa communion solennelle au père Yannick CASAJUS, et a participé, pendant sa retraite, à son orientation vers son sacerdoce.

En juillet 1998, c’est un déchirement pour Henri qui se voit confier la responsabilité de la Grande-Motte durant 3 ans avant de rejoindre aux débuts des années 2000 le diocèse de Montpellier.
En Octobre 1998, quelques mois après son départ à la Grande Motte il nous fit l'amitié de concélébrer avec le père ASTRUC un dernier mariage au Cap d'Agde celui de mon épouse Florence et de votre serviteur.

Les Capagathois pleurent aujourd’hui le départ de cet homme consensuel qui au-delà de toutes confessions avait su réunir les hommes au-delà de leurs croyances respectives.
C'est un homme d'église qui a disparu pour les paroissiens, mais c'est aussi un homme de cœur qui manque aujourd'hui à tous les agathois et plus particulièrement aux Capagathois attachés à leur église … Pardon, à son église : L’église Saint Benoit du Cap d’Agde.
Adieu Henry.


Les obsèques du Père Henri BÉRAIL devraient être célébrées le jeudi 23 décembre à 10 heures à l’église St Étienne de Villeneuve les Béziers.


Didier DENESTEBE pour HERAULT DIRECT et L'AGATHOIS

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